MTBBelg >>> MTBRoutes.be MTB Reisverhalen Rode Lintjes
MTB Reisverhalen
 MTB Reisverhalen
Algemeen  
   
 
België  
Engeland  
Frankrijk  
Duitsland  
Oostenrijk  
Italië  
Transalp  
 
Disclaimer  
Al de verslagen die op deze website staan, zijn eigendom van hun respectievelijke schrijvers. Dus niets mag gekopieerd worden zonder hun toestemming.


TOUR DU MONT BLANC met de mountainbike

4-daagse mtb trektocht, 14-18 augustus 2005

traject van de Tour du Mont Blanc

Klik op de kaart hiernaast om een grotere afbeelding te zien van het traject. Als je die dan opslaat kun je met een afbeeldingen viewer inzoomen om meer details te zien.

Deelnemers (allemaal ‘Rode Lintjes’):

  • Peter De Baerdemaker (Eekloo), Specialised Stumpjumper, schijfremmen.
  • Steven Claessens (Temse), Specialised Stumpjumper Pro, schijfremmen.
  • Philip Duthoit (Leuven), Cannondale hardtail met een Lefty, Rohloff gear, schijfremmen.
  • Thierry Parduyns (Leuven), Specialized Stumpjumper FSR 120 Expert, schijfremmen
  • Guido Vandroemme (Nieuwpoort): Cannondale hardtail met Headshock Super Fatty, V-brakes

Proloog

jeugdherberg Bourg St. MauriceNa een rit van bijna 1000 km komen we op zaterdag samen in de jeugdherberg in Séez bij Bourg-Saint-Maurice/Les Arcs in de Franse Alpen. Doel: in 4 of 5 dagen met onze mountainbike de Tour du Mont Blanc fietsen/stappen. Eigenlijk is dat een klassieke wandeltocht die elk jaar door vele wandelaars gestapt wordt. Peter heeft het te volgen parcours uitgestippeld met als basis het klassieke TMB traject (waarvan verschillende varianten bestaan), en zoveel mogelijk stapstukken vervangen door fietsbare stukken. Steven en Phille op de funiculaire

 

 

 

 


 

 

 

 

Om onszelf de tijd te gunnen wat in te rijden, blijven we op zondag nog in Bourg St. Maurice om er een plaatselijk tochtje te maken. Samen met Steven en Phille laat ik mij met met de funiculaire ‘Arc en Ciel’ (een bergtreintje) op Arc 1600 brengen. We zijn maar met z’n drieën want Peter wil nog een dag recupereren van een weekje ziek zijn, en Thierry verkiest zijn krachten nog te sparen voor het echte werk.

 

 

pad naar Arc 2000

 

 

Van Arc 1600 fietsen we via een bergpad naar Arc 2000. Dat geeft ons al meteen een idee van het decor waar we de volgende dagen in zullen vertoeven.

 

 

 

 

Klim naar Col des FrettesVan Arc 2000 nemen we een skilift om nog wat hoger te raken, en dalen vervolgens via een skipiste een stukje af, om de klim naar de Col des Frettes (2384 m) aan te vatten.

Klim naar Col des Frettes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Als we op de col staan, is het weer danig verslechterd: het is er erg koud, en er valt wat regen. Tijd om de extra kledij uit de rugzakken te halen.

 

 

 


Maar vanaf daar rest er enkel nog afdaling tot in Bourg-Saint-Maurice.

mtb afdaling La CachetteEerst dalen we via skipistes af tot aan het begin van
het competitie afdalingsparcours ‘La Cachette’, dat door zijn technisch niveau en één van de grootste hoogteverschillen van Europa (547 m over 3 km) frequent door professionele afdalers bezocht wordt voor zowel trainingen als wedstrijden
(o.a. de Avalanche Cup).

 

zwarte mtb afdalingspisteDe ‘gemiddelde’ afdaler doet zo’n 8 minuten over dit parcours, de snelsten slechts 6 minuten, maar wij doen er natuurlijk wel heel wat langer over…

 

Het leuke is dat je vanaf Arc 1600 nog verder kunt afdalen via een bepijlde zwarte (= “très difficile”!)) mtb piste (810 m hoogteverschil over 10 km).

mtb afdaling La Cachette

 

 

 

 

 

En die heeft zo mogelijk nog meer technische stukken te bieden dan het westrijdparcours. Onderweg stoppen we af en toe om wat foto’s te nemen.

 

 

Zonder valpartijen en met een voldaan gevoel komen we terug in Bourg St. Maurice. Dit was meteen al een geslaagde mtb dag in ‘de echte bergen’.
We overlopen samen nog eens alles wat in de rugzakken hoort te zitten (of juist niet), de fietsen worden nog eens gecontroleerd, en om 22.00u kruipt iedereen al in bed, want de volgende dag begint het grote avontuur.

  • Afstand: 47,9 km
  • Bewogen tijd: 3u50min
  • Bewogen gemiddelde: 12,5 km/u
  • Klimhoogtemeters: 2016 m

 

TMB dag 1: Bourg St. Maurice - Refuge du Croix de Bonhomme
(Refuge du Plan de la Lai)

begin van de klimDe volgende morgen vatten Steven, Thierry en Peter de klim over de weg naar de Cormet de Roselend aan: dit is de ‘woessie’ versie. Phille en ikzelf nemen de geplande TMB route. We fietsen nog even door het centrum van Bourg St. Maurice en klimmen langzaam over een smalle tarmac weg langs de flank van het dal naar Valézan. Vanaf daar gaan we off-road op de TMB route. Eerst fietsen we nog op een brede onverharde weg, maar al gauw verandert die in een singletrack die op en af kronkelt, en waar we afwisselend fietsen en stappen. Het GR pad wordt een singletrack

 

 

 


Ondertussen zijn we in ‘de wolken’ beland: mist hult ons en het landschap in een koude sluier.

stenige jeeptrack

 




In het dal van de bergrivier ‘Ormente’ verandert de TMBroute terug in een stenige jeeptrack die gestadig omhoog klimt. De losse stenen, samen met de helling maken van het fietsen hard labeur. Enkele keren stoppen we om te recupereren. Aan het einde van het dal klimt het pad tenslotte in een lange steile bocht naar
de Refuge de la Balme (2010m).
Net als we daar aan komen begint het te regenen. Tja, dan lonkt die refuge toch wel erg aanlokkelijk, en we besluiten om binnen te gaan schuilen. We geraken er zowaar aan een kop warme koffie en een ‘broodje saucisson’.

wirwar van stenen en rotsen


De regen wordt wat minder, en we vertrekken, maar fietsen zit er niet meer in: voor ons ligt een met stenen bezaaide helling. Daarachter ergens moet de pas liggen. Nu begint het harde labeur pas echt: meter per meter, steen per steen sleuren, heffen, duwen, dragen we de fiets naar omhoog. dit moet een pad voorstellenEr is nauwelijks nog een pad te herkennen.

 

 

 

 

 

Op de GPS merk ik dat we van de track afgeweken zijn, maar het ‘goede pad’ terug vinden is daar geen sinecure. duwen, heffen, trekken, dragen, slepen...Na ongelooflijke klauterpartijen over iets wat een ‘pad’ moet voorstellen bereiken we het laatste stuk naar de Col de Bresson (2469 m). Hier kunnen we zowaar weer min of meer ‘gewoon’ naast de fiets stappen.

steenbokken Vanop een rotspunt kijken een aantal steenbokken ons (verwonderd?) gade. Ondanks het harde labeur vind ik dit een prachtig zicht, het is de eerste keer dat ik die dieren zo goed in hun eigen omgeving kan gadeslaan.

 

 

 

 

Hoe dichter we bij de pas komen, hoe harder de ijskoude wind ons in het gezicht blaast.

 

 

 

 

op de Col de Bresson: koud !Op de pas zelf is het mistig, en waait er een erg gure, koude wind. Geen plaats om lang te vertoeven: vlug een foto en aan de andere kant naar beneden. Amai, de afdaling is al even rotsachtig en steil als de klim naar de col. Voorzichtig zoeken we ons een weg door de mist, rotsen en stenen naar beneden, en moeten soms voetje per voetje schuifelen om een valpartij te vermijden. Plots roept Phille mij toe: “Kijk, het meer”. En inderdaad, we zijn terug ‘onder’ de mist gekomen, en onder ons ligt de Lac de Roselend als een azuurblauwe vlek in het weidse landschap. We bereiken eindelijk een brede onverharde weg, en dalen snel af naar het meer. We hebben op de Col de Bresson echter onze beste krachten verspeeld, en aan het kerkje aan de kop van het meer besluiten we even op adem te komen en een reep te eten. Het is dan al 17.30u. Oei, we zouden de anderen ontmoeten aan de Refuge du Plan de la Lai op de Cormet de Roselend, maar daar moesten we al lang aangekomen zijn. Vermoeid tuffen we het laatste stuk naar boven naar de Refuge. Als we daar aan komen is het al 18.00u. Lang hoeven we niet na te denken: de klim naar de Refuge du Col de Croix de Bonhomme kunnen/mogen we nu niet meer aanvangen. We zijn vermoeid, en de klim duurt nog zo’n tweeënhalf uur. De uitbater van de refuge beaamt dat nu nog beginnen aan de klim naar de Bonhomme onverantwoord is, en heeft voor ons nog een warme maaltijd en een bed voor de nacht. Via de telefoon worden onze maten boven op de col verwittigd dat we niet meer komen deze avond.

 

 

  • Afstand: 47,4 km
  • Bewogen Tijd: 6u36min.
  • Bewogen gemiddelde: 7,2 km/u
  • Hoogtemeters: 2121m

TMB dag 2: Refuge du Plan de la Lai (Cormet de Roselend) - Le Tour

op weg naar de refugeDe volgende morgen vertrekken Phille en ik zo vroeg mogelijk. De uitbater wijst ons een kortere, maar wel steilere route naar de Refuge du Croix de Bonhomme, volgens hem sneller te doen met de fietsen (paarse stippen). Refuge du Croix de BonhommeWe besluiten zijn raad op te volgen en bereiken na een korte rit over de top van de Cormet de Roselend en een lange steile klim (stukje fietsen, meeste te voet) van anderhalf uur de Refuge du Croix de Bonhomme, waar we Peter, Thierry en Steven terug vinden, die op de uitkijk stonden om ons te verwelkomen. Peter besluit uit dit voorval dat de groep niet meer zal gesplitst worden.

 

 

uitzicht vanaf de Refuge du Croix de Bonhomme

 

 

 

Ondertussen is het wel prachtig weer geworden, het uitzicht is indrukwekkend.


 

 

op weg naar de Col de BonhommeSamen vatten we de tweede etappe aan.
We klimmen nog even verder naar de Col de Bonhomme (2329 m) en volgen de hier blijkbaar druk bewandelde GR5. Vandaar dalen we af naar het dal richting Les Contamines Montjoie. Het voorziene parcours via de Col de la Fenètre en de Col de Joly slaan we over om niet in tijdsnood te komen.

begin vd afdaling van de Col de Bonhomme

 

 

 

 

 

 

 

 

In het begin moeten we veel stappen, maar hoe lager we komen, hoe meer we kunnen fietsen.

eindelijk weer fietsenmountainbiken !


 

 

 

 

 

 

 

 

laatste stuk vd afdaling naar Les Contamines

 

 

Contamines is een druk toeristisch stadje en het laatste stuk van de afdaling (over een onverhard, maar breed pad), moeten we voorzichtig zijn vanwege de talrijke wandelaars.

 

de zon brandt fel: even rusten

 

 

 

Aan de brug over de Bon Nant nemen we de tijd om even te rusten en zonne-olie in te smeren, want de zon brandt er nu goed op los.

 

 

 

klim naar de Col de Vosa: steil !

 

 

We verlaten het dal om de klim naar de Col de Vosa (1653m) aan te vatten. Die begint met een smalle tarmac weg, maar die is zo vernietigend steil dat het zelfs op de ‘koffiemolen’ nog zwaar labeur is. Als we aan de bossen komen verandert de weg naar onverhard, en wordt het een echte uitdaging om te blijven fietsen. De één na de ander moet uiteindelijk toch voet aan de grond zetten. Peter is de langste die het volhoudt, maar daarbij verbruikt hij veel energie…

 

 

Als we boven komen moeten we toch even op adem komen. De zond brandt nog steeds ongenadig. Gelukkig is er nogal wat toerisme daar op de top, en kunnen we water bijvullen.

afdaling naar ChamonixAfdaling naar Chamonix

 

 

 

 

 

 

 

 

Vanop de Vosa en tijdens de afdaling onder een ski-kabelbaan hebben we een prachtig zicht op het dal van Chamonix.

Als we beneden in Les Houches komen, besluiten we om verder via de weg te rijden, want het is al weer laat geworden. Na wat zoeken in de drukke straten en wegen rond Chamonix komen we op de weg naar Le Tour. Die loopt langzaam bergop, maar wordt steeds steiler. Omdat het gedurende de resterende kilometers alleen maar rechtdoor is, rijdt elk de klim op z’n eigen tempo. Ik begin op de middenplateau, maar moet uiteindelijk toch naar de ‘kleine’. Als eerste bereik ik Le Tour, waarna de één na de ander aankomt.

Peter is klaarblijkelijk heel diep geweest vandaag, en valt bij aankomst bijna in katzwijm op het trottoir.

Peter is leeg.

 

 

 

Het is al 19.15u als we in de Chalet Alpin van Le Tour binnenkomen, en daar zijn ze al om 19.00u aan tafel gegaan. Vlug de fietsen in een lokaal, rugzak en schoenen af, en wij aan tafel, in onze fietskleren, waar ondertussen een luchtje aan zit…De uitbater brengt ons een grote schaal met een flinke berg pasta, en trekt even later grote ogen als die berg ‘verschwunden’ is. Aan de overige klanten meldt hij dat hij ons nochtans een dubbele portie gegeven had, en dat hij dat nog nooit meegemaakt heeft. Wij nuttigen met veel smaak nog een dessertje: appelmoes met kaas (?).

 

  • Afstand: 64,7 km
  • Bewogen tijd: 7u53min
  • Bewogen gemiddelde: 8,2 km/u
  • Klimhoogtemeters: 2118m

TMB dag 3: Le Tour - La Fouly

Phille heeft een probleem met z'n schijfremDe volgende dag schijnt de zon al weer met volle kracht als we buiten komen. Phille heeft een technisch probleem met een boutje aan de schijfrem dat niet meer kan aangespannen worden, maar uiteindelijk wordt dat toch opgelost.

Eerst een stukje met de lift.

 

 

We beginnen met een skilift die ons 360 hoogtemeters stappen bespaart. Er wacht ons volgens Peter immers nog genoeg lekkers.

 

 

 

 

Op weg naar de Col des Posettes

 

Na de lift klimmen we via een kronkelende onverharde weg naar de Col de Posettes (2186 m).

Op weg naar de Col des Posettes

 

 

 

 

 

 

Les Esserts: een meertje

 

 

Vandaar brengt een afdaling over een brede keiweg ons naar Les Esserts, een klein meertje. Tijdens die afdaling rijden we over de grens van Frankrijk in Zwitserland binnen. Na een stukje in het dal langs een autoweg vatten we langs een steil grassig pad de klim aan naar de Col de Forclaz (1527m).

 

 

 

Terrasje op Col de Forclaz

 

Als we daar aankomen kunnen we niet weerstaan aan de verleiding van een bord pasta en een fris drankje op een zonnig terras. Jammer genoeg krijgen we ambras als er betaald moet worden. De ober vertikt het om terug te komen met kleingeld, en Peter maakt zich boos. Met een luide “Foert” staat hij recht en stapt van het terras. Maar daar komt één van de diensters naar hem toe: “Excuse me, did you say ‘fuck you’ to the waiter?”. Oei, dat komt niet goed aan. Peter wordt nog bozer… na het uitwisselen van enkele krachttermen en wat duwen en trekken aan het stuur van zijn fiets, kunnen we toch vertrekken.

Klim naar de Portalo

 

 

De klim naar de Portalo (2049m) is zo zwaar dat we het voorval gauw vergeten zijn. Alleen in het begin kunnen we af en toe een stukje fietsen, maar daarna is het zwoegen naast de fiets. Even worden we opgehouden door enkele koeien die het pad als een rustplekje uitgekozen hebben. De wandelaars die we tegenkomen reageren verwonderd op onze verschijning. “Je kunt hier nergens fietsen, er wachten jullie alleen maar steile rotspaden!”. Allez, dat belooft.

 

Afdaling naar Alpage de Bovine

 

 

 


Als we uiteindelijk over de rand komen geklauterd worden we beloond met een prachtig uitzicht over Val d’Arpette.

 

Buvette d'Alpage de Bovine

 

 

 

Een afdaling via een mooie single track brengt ons naar de Buvette d’Alpage de Bovine, waar we een fris drankje vinden.

 

 

 

afdaling : eerst een mooie singletrack

 

Het begin van de afdaling is veelbelovend: een single track met prachtige uitzichten.

Afdaling: een hel van rotsen en stenen

 

 

 

 

Maar wat later ontaardt het in een klauterlabeur van meer dan een uur langs een steil, met rotsen bezaaid paadje.

 

 

 

Een gammel brugje

 

 

We komen aan een gammel brugje over een bergbeekje, maar dat is slechts een kleine rustpauze, er volgt nog een genadeloos stuk klauteren naar beneden. Dat sloopt natuurlijk in sneltreinvaart de krachten én de tijd staat niet stil. De namiddag is weeral ver gevorderd als we eindelijk weer op de fiets kunnen. Een niet al te zware klim langs de weg brengt ons aan de Lac de Champex, waarna een afdaling volgt langs een brede weg met talrijke haarspeldochten, die ons in het dal richting Grand St. Bernard brengt. Daar wacht ons een lange maar niet al te steile klim over de weg langs de Dranse de Ferret. Het is steeds rechtdoor, dus rijdt iedereen weer op eigen tempo naar boven. Terwijl ik gezellig keuvelend met Thierry de laatste kilometers aan het fietsen ben, halen we de Phille in … die tevoet stapt. Mechanishe pech? Lekke band? Welnee, ‘hongerklop’! Met de rest van mijn drinkbus en een paar carbo tabletten komt hij weer bij zijn positieven en samen rijden we het laatste stuk naar de gite in La Fouly. Daar worden we zeer goed ontvangen met een lekker avondmaal, waarbij we door het raam zicht hebben op een gletsjer! Waw!

De koerskleren weer droog krijgen

 

 

Op de kamer stelt zich een - letterlijk - klein probleem: de donsdekens zijn te kort, of wij te groot. Voor de boomlange Peter is zelfs het bed te kort. Dan maar met kleren aan in de bedstee, want de nachttemperatuur is hier koud!

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Afstand: 51,03 km
  • Bewogen tijd: 5u47min
  • Bewogen gemiddelde: 8,8 km/u
  • Klimhoogtemeters: 2270m

Dag 4: La Fouly - Bourg Saint Maurice.

Klim naar Grand Col FerretPeter waarschuwt ons dat we vandaag een lange, zware dag voor de boeg hebben, met veel kilo- én hoogtemeters. En bovendien wordt volgens de uitbater van de gite slecht weer verwacht tegen het einde van de dag. We rijden nog maar van de parking van de gite of we zijn al aan het klimmen, eerst nog langs een smalle tarmac weg, maar wat later kruisen we het riviertje (1755m), en vanaf daar slingert een onverharde weg zich omhoog, nog net te fietsen, maar dan wel op de ‘kleine plateau’. Elk zwoegt zich op eigen tempo naar boven. Even rusten aan 'La Peule'

 

Aan ‘La Peule’, een boederijtje (2071m) wachten we op elkaar, om daarna vol goede moed de rest van de klim naar de col verder te zetten.

 

 

 

 

In tegenstelling tot gisteren kunnen we nu zo goed als tot boven fietsen, en kunnen we bovendien genieten van adembenemende uitzichten.

Klim naar Grand Col FerretKlim naar Grand Col Ferret

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aankomst op de Grand Col Ferret

 

Boven op de Grand Col Ferret (2537m) is het erg fris, en hangt er een mistige sluier. Jammer, want daardoor missen we volgens Peter een grandioos uitzicht over de omliggende bergen.

 

 

Afdaling naar Val Ferret

 

 

 

Aan de andere kant brengt de afdaling ons in Italië. Die is meestal te fietsen. Maar de talrijke haarspeldbochten in het smalle pad, afgewisseld met rotsachtige drop-offs langs de steile helling dwingen ons toch tot voorzichtigheid. En we kruisen redelijk veel wandelaars. We houden het beleefd en gaan even aan de kant staan.

Afdaling naar Val Ferret

 

 

 

Trouwens: de uitzichten zijn ondanks de mist en de samenpakkende wolken toch weer magistraal. Maar evengoed maken sommige wandelaars vriendelijk plaats voor ons zodat we dan niet hoeven af te stappen.

 

 

 

Specialised & CannondaleDe weg langs de rivier Dora di Ferret in Val Ferret is vlak en gemakkelijk berijdbaar. We nemen de tijd om een pasta te eten in La Vachey. Terwijl we daar zitten begint het te regenen. Dat ziet er niet zo goed uit. Peter besluit dat het te riskant wordt om vanaf Courmayeur de GR5 te volgen over de Col de la Seigne. Want daar moet nog gestapt worden. Het alternatief is trouwens ook niet van de poes: langs de weg 22 km klimmen naar de Col du Petit St. Bernard (2188m). De GPS brengt ons via de kortste weg aan de voet van de Col, en nadat we de afspraak gemaakt hebben dat wie eerst bovenkomt trakteert, beginnen we de lange weg naar boven. Steven en Phille zetten er meteen de beuk in en nemen een paar honderd meter voorsprong. In La Thuile wachten we de anderen op, om dan weer verder te zwoegen.

Col du Petit St. Bernard

De klim duurt nog vele kilometers en als ik als eerste boven op de Col aankom is het vet toch al redelijk van de soep. Even later sprinten Phille en Steven zowaar nog voor de tweede plaats. Wanneer ook Peter en Thierry boven zijn, gaan we binnen in de refuge, want buiten is het onaangenaam koud.

Rest nog de afdaling naar Bourg St. Maurice, achteraf unaniem veroordeeld als ‘klote-afdaling’, omdat je moet bijtrappen om snelheid te maken. We komen met de remmen los inderdaad nauwelijks
aan 50 km/u.

Het vochttekort wordt weer aangevuld

 

 

’s Avonds gaan we nog een pizza eten in Bourg, waarbij het opgelopen vochttekort rijkelijk wordt aangevuld.

 

 

 

 

 

  • Afstand: 87,1 km
  • Bewogen tijd: 5u55min
  • Bewogen gemiddelde: 14,7 km/u
  • Klimhoogtemeters: 2187m

De volgende dag regent het niet, maar niemand heeft eigenlijk nog zin om de ondertussend stinkende fietskleren aan te trekken om nog een lokaal ritje te doen. En bovendien wordt er weer regen verwacht. Daarom laden we dan maar alles in de auto en rijden we huiswaarts. Moe en voldaan.

We zijn rond de Witte Berg gefietst, gestapt, en geklauterd.

 

van links naar rechts

Peter, Guido, Thierry, Steven, Phille

 

 

 

 

 

Bedankt Peter, voor het vele voorbereidend werk.
Bedankt Thierry, Phille en Steven, en Peter voor een korte, maar hevige, en onvergetelijke sportvakantie in jullie gezelschap.

Guido

Je vindt andere bikeverhalen van mij op
http://www.lexasoft.com/reis/

 

Terug naar boven